《羊毛记》传奇作者休豪伊:没人盗版我会很挫折,因为这表示没有

《羊毛记》传奇作者休豪伊:没人盗版我会很挫折,因为这表示没有

自己的书自己写、自己编、自己找美术设计,完成每一道关卡后,再自己按下「出版」按键;这就是所谓的「自助出版」。或许你会认为透过这种方式出版的书籍大都没有什幺可看之处,但事实却并不全然如此。

日前在台湾销售拿下佳绩的《羊毛记》,并于书展期间来台宣传完结篇《尘土记》的作者休豪伊(Hugh Howey),至今都非常坚持这样的电子书出版模式,而他也在自助出版的经验中,摸索出自己独到的电子书策略,对他来说价格、盗版都不是问题,他最怕的只有读者不读他的书!

从《羊毛记》 开始后,即使纸书已有其他大型出版社代劳,但休豪伊都将电子书的出版,掌握在自己手上,他指出,自助出版有不少好处,不但可以让作品主题设定、包装全然按照自己的想法与意志执行,出版节奏、频率也都能自己掌握;少去了与出版社在每一个环节的拉扯,作者反而会有更多时间进行创作。

作品不会相互竞争

「出版社不喜欢太频繁的出书,怕作品会相互竞争,」但他自己却不这幺看待竞争这一回事:「现在很多人都不读书了,阅读真正的竞争者是其他东西,包括电视、电影、运动赛事等等,」也因此,对休豪伊来说,他的所作、所为、所想,都是以「增加读者、阅读量」为出发点,而电子书就是极佳的工具与平台。

「我喜欢电子书,是因为很多很远地方的人,可以很快的读到这本书,」休豪伊表示,已经有太多数字佐证,阅读电子书会让读者的阅读量提昇至四倍之多,「电子书的好处之一就是它没有停机时间(down time),读完一本可以立刻开始下一本,」不但省去读者四处找书的困难,也可以随时查看前后相关集数系列作品,大大增加阅读与寻书的方便性。

此外,休豪伊心目中,也有一套最佳定价法则。他直言,「过去出版社的电子书定价(将电子书价定得比平装本更高),根本就是要『防止』读者买电子书!」他认为电子书定价应该强化其成本低、流通快的特性,价格定得亲民,将更有助于阅读普及。

「定价应该是精装本最贵,其次是平装本,最便宜则是电子书,」休豪伊分析,在手机应用程式商店里的游戏定价,与数位音乐单曲的定价都相对较低,电子书的定价自然也不能相差太远,才能吸引读者阅读。毕竟阅读本身也是娱乐的一种,价格若不亲民,又怎能能与这些其他娱乐选择竞争?

盗版是受欢迎的指标

也因此,对于DRM与盗版,休豪伊的态度也相当开放,他认为DRM的存在其实是阻挡读者阅读的自由,至于DRM所欲防止的盗版行为,甚至也并不全然是坏事。

「我自己是把盗版当成测试一本书是否受欢迎的指标,」他笑称自己常常会到盗版网站查看作品是否有盗版流出,之前怎幺都查不到,还一度让他十分挫折:「因为这就代表没有人想读!」

甚至,他还反向思考:「我们应该感谢读者愿意读我的书,而不是将这样的行为指为偷窃……,这就像是我们到别人家里,看到书架上有本自己有兴趣的书,随口就跟朋友借回去读是一样的」他说。

有趣的是,许多原来读盗版的读者,之后不但成为他的忠实粉丝,有的甚至还直接透过部落格上的「赞助」功能,直接把书款汇给他,「我今天早上又从PayPal收到了10美元,这价格甚至还比一本《羊毛记》更多呢!」

很难想像,现在已经俨然是电子书代言人的休豪伊,其实在两年前,仍是全然的纸书人。

写书还是写故事?

他坦然地说,电子书的确曾是他的次要选择,深深着迷于纸本书的他,不但家里堆满了成柜的书籍,他也从小立志成为写书人(book writer)。不过,这一切就在他尝试用亚马逊(Amazon)自助出版平台KDP出版电子书后,全然改观!

休豪伊回忆,过去他的确没有阅读电子书的习惯,反而是因为自己的作品上架,得要确定书籍排版呈现的状况,才会购入Kindle。然而,开始尝试阅读电子书,不但让他感受到数位媒介方便性,也间接让他重新开始思索自己创作的起心动念。

「我一直把『书』跟『故事』弄混了,」休豪伊进一步解释,其实「书」不过是个载体,不应该倒果为因被设定为追寻的目标,而追根究柢他真正执着于创作的,其实并不是「书」,而是「故事」本身;「现在我会把自己定义为写故事的人(story writer),而不再是写书人了,」他说。

休豪伊承认,自己的态度也不是一夕改变,也因此也认为出版业的改变也会需要一点时间,不过对于未来,他倒是十分乐观。

休豪伊指出,目前出版社的销售数据都还没把「自助出版」的销售纳入,因此电子书在美国书市的比例早就已经远高于大家的想像:「我认为未来五、六年内,(美国市场)电子书在小说这个类别的占比应会达到90%!」

或许身在台湾的我们,现在还很难想像这样的市场状态,也或许五年的时间还太远,去期待那幺遥远的未来,听来也很不切实际,那或许,就让我们一起期待由雷利史考特(Ridley Scott)执导的《羊毛记》电影版吧。

休豪伊自己说他很期待由莎莉赛隆(Charlize Theron)出演书中茱丽叶的角色,不知道你心目中的最佳女主角又是谁呢?

《羊毛记》试读: