【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸?

【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸? (Tomwang112、[email protected],设计图片,相中模特儿与本版提及疾病无关)【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸? 末期病患——单一器官例如心脏、肺、肾严重衰竭,确认病情无可逆转,医学上可确诊为末期病患。(Pamela [email protected]) 【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸? 【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸? 【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸? 【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸? 【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸? 【有片】谬误逐个拆解 在家安宁死后要验尸? prev next

生老病死,是人生必经阶段。不少末期病患者,临终前都希望回到熟悉的家中,在家人陪伴下度过最后时光。

二○一六年香港大学的调查发现,逾八成港人期望由自己决定安宁照顾的安排,而非由医生、家人或其他人作主。

香港的在家安宁服务仍未普及,谬误多多。作为家属,如何在家支援末期病患?病人在家离世,是否一定要报警或验尸呢?选择在家临终,谁人签发死亡证?种种疑问,由医生逐一解答。

■问医生

◆岑:岑健(养和医院急症科专科医生)

◆梁:梁万福 (老人科专科医生)

■最后岁月只能住医院?

问:什幺是在家安宁服务?

岑:对于在家安宁,很多市民甚至是医生,都未必很清楚,到底如何才能在临终日子留在家中?有什幺要事前準备?其实在家安宁,是专为病情无法逆转的末期病人而设,例如严重认知障碍、末期癌症,或是单一器官包括心、肺、肾严重衰竭,这些病人不喜欢医院环境,他们可以选择在家临终。在医院门诊部,不时有末期病患者或其家人求助,向医生表明不想进出医院,又极不愿最后日子在医院度过,查询有什幺选择。「在家安宁服务」提供医生、护士等医护人员上门医疗服务,支援整个家庭,病人在家接受医护人员看诊,不用到医院,可在家人陪伴下走毕生命最后的路。

■在家安宁要什幺条件?

问:若病人对在家安宁服务感兴趣,如何转介?

岑:大部分香港人都不知道在家安宁服务,亦不知道他们有这个选择的权利。很多末期病患的家属,未必懂得照顾病人,例如病人因经常躺牀而生褥疮,以致需要带病人见医生。有些病人会说不喜欢医院的环境,亦有些病人觉得来看医生劳师动众。在这情况下,家庭医生除了提供治疗外,可建议病人选用「在家安宁服务」;不过在转介前,要先全面了解病人的病情,现阶段接受的专科治疗,看医生的频密程度,以及病人对自己病情的认识程度。家庭医生还要知道病人的家庭环境,例如家人可以给予多少照顾,是否愿意付出时间去照顾病者等。另外还要考虑病情的发展,例如是否很快会变差,抑或是慢慢变差。家庭医生会选择适合的个案交给专科医生,再由专科医生作最后判断。

■何谓病情无弯转?

问:如何决定病人是否适合「在家安宁服务」?

梁:当收到家庭医生转介,专科医生需要详细评估,了解患者、家人的意愿,以及其疾病是否无可逆转。所谓「无可逆转」,在医学上要确诊为末期病患者,最普遍是末期癌症,晚期认知障碍症,末期的心衰竭、呼吸衰竭和肾衰竭等。针对末期病患的治疗,效果有限,而治疗亦有可能只会为病人带来不适、不便。即使继续治疗,病情仍会恶化。

根据过往经验,大多数选择在家安宁的末期病患个案,都曾数次入院而病情无法逆转,最终病人或家人都会选择停止接受介入式治疗,避免病人受无谓的痛苦。

当药物和手术治疗都无法将病人医好,而病人必然要面对死亡的时候,医生才会建议病人考虑在家安宁照顾。相反,如果病症仍有机会透过药物或手术治疗改善病情,医生都会建议病人继续接受治疗。

■不用再看医生?

问:病人选择在家安宁,是否代表不用再看医生?

梁:当然不是。在家安宁只是不再接受介入式治疗,但仍需医护人士监察病情。事实上,末期病患选择在家安宁,除非是突然死亡,否则大部分病人的病情都在走下坡,愈来愈辛苦。病人可能不太清醒、呼吸有困难,需要医生定期监察,提供止痛或其他药物纾缓不适。因此在最后阶段,医护人员上门看诊的次数亦会较频密。一般情况下,医生会每两星期一次上门为病人诊症,在最后阶段,医生每两三日要看病人一次。除了有实际需要,医生上门亦可以令家人安心,知道这条路是有人支援的。此外,按照香港《死因裁判官条例》,如果有人在家自然离世,必须在离世前十四日内曾接受注册医生诊断,证明该人已被诊断患有末期疾病,否则尸体有可能需要接受剖验,所以选择在家安宁,也要继续睇医生。

■家人要学清洁遗体?

问:如何準备合适的家居环境,方便在家安宁照顾?

梁:接受在家安宁照顾,医生会到患者家中,清楚解释病人的病情将如何转变,有什幺徵状会出现,当面对死亡时,家人有什幺需要预备,并安排社康护士上门教授基本的护理知识。此外,设施的準备亦很重要,家人可考虑为病人购入比较舒适的医院牀,协助病人坐高、移动,一般需数千元。患有认知障碍症,或神经系统问题的病人,例如中风,后期可能出现吞嚥困难,家人要学懂抽痰。因应个别情况,有些患者会需要氧气机、抽痰机协助,令他舒适一点。此外,有时病人深夜在家中离世,可能要翌日早上才能移动遗体。因此家人亦需学会如何清洁遗体、调校适当室温,好让病人有尊严地离开。

■屋企会变凶宅?

问:病人在家离世,家属是否要立即报警?居住单位会变成凶宅?

梁:家人一般最关心的问题是,病人在家离世是否合法?香港有九成人都在医院过身,令很多人以为一定要在医院过身才属合法。病人在家中离世,就以为一定要报警处理,再将遗体送往剖验,其实都属谬误。就香港法例,注册医生在病人离世前十四日内见过病人,并在离世后廿四小时内上门证实不属于「非自然死亡」,注册医生是可以在死者家中签发死因医学证明书,再由死者家属拿着前往死亡登记处办理死亡登记,继而安排殡仪服务移动遗体。

根据香港法例,任何人死亡之后,遗体必须于四十八小时内移送到一个合法存放的地方,即是任何的殓房、殡仪馆。所以在病人未过身之前,建议家人预先向殡仪公司查询有关安排,做足準备。

至于很多人担心病人在家中过身,居住单位会变成凶宅。其实凶宅主要针对死于非命,即是他杀或自杀的个案。我们处理大部分的个案都是八九十岁以上的长者,能够在家中自然死亡,对中国人来说都是好事来,不会构成凶宅的因素。

插图:杜思頴